Los estadounidenses están teniendo menos bebés

By Tienda Bandera /// photo Pixabay /// Cod: 07.18


La disminución de la tasa de fertilidad parecía consecuencia de la recesión, pero siguió cayendo incluso cuando la economía se recuperó y alcanzó un mínimo histórico. Algo importante cuando muchos de los problemas en inmigración, educación, vivienda, oferta laboral, red de seguridad social y apoyo a familias trabajadoras, vienen da la tasa de fertilidad. Las principales razones por las que los jóvenes adultos no quieren tener hijos, según una encuesta realizada por Morning Consult para The New York Times, son: Querer más tiempo libre y libertad personal, no tener pareja todavía, no poder pagar los costos de cuidado de niños y el cuidado de niños es muy caro. La encuesta muestra en parte una mayor igualdad de género. Las mujeres tienen más control sobre sus vidas y sienten que la maternidad solo es una opción más. Pero también muestra inseguridad económica. La paternidad se ha vuelto más costosa. "Queremos invertir más en cada niño para darles las mejores oportunidades de competir en un entorno cada vez más desigual", dijo Philip Cohen, un sociólogo de la Universidad de Maryland que estudia familias y ha escrito sobre fertilidad.

En la encuesta de Morning Consult y Times, más de la mitad de los 1.858 encuestados dijeron que planeaban tener menos hijos que sus padres. Alrededor de la mitad ya eran padres. De los que no, el 42 por ciento dijo que quería hijos, el 24 por ciento dijo que no lo hizo y el 34 por ciento dijo que no estaba seguro. Uno de los mayores factores fue personal: no tener deseos de tener hijos y desear más tiempo de ocio. Una cuarta parte de los encuestados que no planeaban tener hijos dijeron que una razón era que no pensaban que serían buenos padres.


"Mis padres se casaron al salir de la escuela secundaria y me tenían a mí y eran miserables, Pero ahora sabemos que tenemos otra opción" - Jessica Boer.


Jessica Boer, de 26 años, tiene una larga lista de cosas sobre las que preferiría dedicar más que criar hijos: estar con su familia y su prometido; de viaje; enfocándose en su trabajo como enfermera; obtener un título de maestría; jugando con sus gatos, le dijo al Nytimes: "Mis padres se casaron al salir de la escuela secundaria y me tenían a mí y eran miserables", dijo la Sra. Boer, que vive en Portage, Michigan. "Pero ahora sabemos que tenemos otra opción". Dijo que tenía tan altas expectativas de ser una buena madre que no está segura de poder lograrlo: "Tendría la responsabilidad de convertir a esta persona en un ciudadano funcional y productivo, y algunos días ni siquiera soy responsable". Entre las personas que no planeaban tener hijos, el 23 por ciento dijo que estaban preocupados por la economía. Un tercio dijo que no podía pagar la atención infantil, el 24 por ciento dijo que no podía pagar una vivienda y el 13 por ciento citó la deuda estudiantil. Las preocupaciones financieras también llevaron a las personas a tener menos hijos de lo que consideraban ideal: el 64 por ciento dijo que era porque el cuidado infantil era demasiado caro, el 43 por ciento dijo que esperaba demasiado debido a la inestabilidad financiera y el 40 por ciento dijo que era por falta de vacaciones familiares pagas.


Las mujeres enfrentan otro obstáculo económico: sus carreras pueden estancarse cuando se convierten en madres.


Esta primavera, Brittany Butler, de 22 años, se convirtió en la primera persona de su familia en graduarse de la universidad, y estudiará trabajo social en el otoño. Le dijo al Nytimes que probablemente pasarán al menos 10 años antes de que ella considere tener hijos, hasta que pueda criarlos en circunstancias muy diferentes a las de su vecindario pobre en Baton Rouge, L.A. Admite estar "un poco nerviosa" de que sea más difícil quedar embarazada, pero prefiere pagar sus préstamos estudiantiles primero y, sobre todo, poder vivir en un vecindario seguro. "Mucha gente, especialmente las comunidades de color, realmente no pueden permitirse eso ahora", dijo. "Tengo miedo de volver a la pobreza. Sé cómo es, sé sus efectos y pienso: "¿Puedo romper esta maldición alguna vez?". Me gustaría cambiar mi historia."


Comenzar una familia solía ser lo que la gente hacía para embarcarse en la edad adulta; ahora muchos dicen que quieren esperar.


El año pasado, el único grupo de edad en el que aumentó la tasa de fertilidad fueron las mujeres de 40 a 44 años. Demorar el matrimonio y el parto es una gran razón por la que las personas dicen tener menos hijos que su número ideal: la fecundidad femenina comienza a disminuir significativamente a los 32 años. David Carlson , De 29 años, se graduó de la universidad en 2010, cuando el mercado laboral aún era difícil. Él y su esposa tenían $100,000 en deuda de estudios entre los dos. Ambos trabajan a tiempo completo, él en finanzas corporativas y ella en asesoría, pero aún no sienten que puedan tomar tiempo de sus carreras. "Los salarios no están creciendo en proporción al costo de la vida, y con los préstamos estudiantiles en la parte superior de eso, es realmente difícil conseguir tu equilibrio financiero, incluso si has ido a la universidad, trabajas en un trabajo corporativo y tienes ingresos dobles", dijo al Nytimes el Sr. Carlson, que vive en Minneapolis y escribe un blog de finanzas personales para la generación del milenio. Dijo que considerarían la adopción si decidían tener hijos, pero ya habían esperado demasiado. Otra opción para tener hijos más adelante en la vida es congelar los óvulos. Solo el 1 por ciento de las encuestadas dijeron que habían congelado sus óvulos, pero casi la mitad dijo que lo haría si no fuera por el alto costo. Los investigadores dicen que Estados Unidos podría adoptar políticas que faciliten a las personas criar hijos y desarrollar carreras profesionales. El gasto del gobierno en cuidado infantil para niños pequeños tiene el efecto más fuerte. Políticas que alientan a los padres a compartir también ayuda para el cuidado de niños. Alemania y Japón han utilizado estas ideas para revertir la disminución de la fecundidad. Olivier Thevenon, economista que estudia las políticas de infancia y familia en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico dijo: "No es seguro si la generación joven tendrá más hijos, dependerá de su capacidad para combinar trabajo y familia".

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