EL PRECIO PSICOLÓGICO DEL EMPRENDIMIENTO

Redacción: Jessica Bruder Publicado Originalmente en INC

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Nadie dijo que construir una empresa es fácil. Pero es hora de ser honesto acerca de lo brutal que es en realidad, y del precio que muchos fundadores pagan en secreto.


Artículo premiado por la Sociedad de Periodistas Profesionales de la Ciudad de Nueva York. EL AUTOR: Jessica Bruder enseña en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia y es autora de Burning Book: A Visual History of Burning Man. En vidas anteriores, fue editora senior de la revista Fortune Small Business y escribió Start, un blog del New York Times sobre nuevas empresas. Puedes encontrar más de su trabajo en Jessicabruder.com @jessbruder.

En todos los aspectos y medidas, Bradley Smith es un éxito comercial inequívoco. Es director ejecutivo de Rescue One Financial, una compañía de servicios financieros con sede en Irvine, California, que tuvo ventas de casi $32 millones de dólares el año pasado. La compañía de Smith ha crecido en un 1,400 por ciento en los últimos tres años, logrando el puesto No. 310 en la Inc. 500 de este año. Por lo tanto, nunca se puede imaginar que hace solo cinco años, Smith estaba al borde de la ruina financiera y del colapso mental.

En 2008, Smith trabajaba largas horas asesorando a clientes nerviosos sobre cómo salir de sus deudas. Pero su actitud calmada ocultaba un secreto: compartía los miedos de sus clientes. Como ellos, Smith se estaba hundiendo cada vez más en las deudas. Estaba profundamente cerca del saldo en rojo. "Escuché lo deprimidos y tensos que estaban mis clientes, pero en el fondo de mi mente pensaba para mis adentros: tengo el doble de deuda que tú", recuerda Smith.

Alcanzó un máximo de una línea de crédito de $60,000 dólares. Había vendido el Rolex que compró con su primer cheque durante su trabajo anterior como corredor de bolsa. Se había humillado ante su padre, el hombre que lo crió con máximas como "el dinero no crece en los árboles" y "nunca hacer negocios con la familia", al pedir $10,000 dólares, que recibió al 5 por ciento de interés. Después de firmar un pagaré.


Smith proyectó optimismo a sus co-fundadores y 10 empleados, pero sus nervios estaban disparados. "Mi esposa y yo compartimos una botella de vino de $5 dólares para la cena y nos miramos", dice Smith. "Sabíamos que estábamos cerca del borde". Luego la presión empeoró: la pareja supo que estaban esperando a su primer hijo. "Hubo noches de insomnio, mirando al techo", recuerda Smith. "Me despertaba a las 4 de la mañana con la mente acelerada, pensando en esto y aquello, no pudiendo apagarla, preguntándome: ¿Cuándo va a girar esta cosa?" Después de ocho meses de ansiedad constante, la compañía de Smith finalmente comenzó a ganar dinero.

Los emprendedores exitosos alcanzan el estatus de héroe en nuestra cultura. Los Ídolos son los Mark Zuckerbergs y los Elon Musks. Y celebramos su crecimiento increíble en las 500 compañías de Inc. Pero muchos de esos empresarios, como Smith, albergan demonios secretos: antes de que crecieran, lucharon con la ansiedad y desesperación casi debilitante, en momentos en que parecía que todo podía desmoronarse.


"Ser emprendedor es como montar un león. La gente piensa: 'Este tipo es valiente'. Y él está pensando: '¿Cómo diablos me subí a un león y cómo evito que me coman? "


Hasta hace poco, admitir tales sentimientos era un tabú. En lugar de mostrar vulnerabilidad, los líderes empresariales han practicado lo que los psiquiatras sociales llaman gestión de impresiones, también conocido como "fingir hasta que lo logres". Toby Thomas, CEO de EnSite Solutions (No. 188 en el Inc. 500), explica el fenómeno con su analogía favorita: un hombre montando un león. "La gente lo mira y piensa: ¡Este tipo realmente lo entendió todo! ¡Es valiente!" dice Thomas "Y el hombre que monta el león está pensando: ¿Cómo diablos me subí a un león y cómo evito que me coman?"

No todos los que caminan en la oscuridad lo logran. En enero, el conocido fundador Jody Sherman, de 47 años, del sitio de comercio electrónico Ecomom se quitó la vida. Su muerte sacudió a la nueva comunidad. También reavivó una discusión sobre emprendimiento y salud mental que comenzó dos años antes después del suicidio de Ilya Zhitomirskiy de 22 años, el cofundador de Diaspora, una red social.

Más emprendedores han comenzado a hablar sobre sus luchas internas en un intento por combatir el estigma de la depresión y la ansiedad que dificulta que los pacientes busquen ayuda. En una publicación profundamente personal llamada "Cuando la muerte parece una buena opción", Ben Huh, CEO de los sitios web de humor de Cheezburger Network, escribió acerca de sus pensamientos suicidas luego de su experiencia con una startup fallida en 2001. Sean Percival, ex vicepresidente y socio de MySpace, Fundador de la empresa de ropa infantil Wittlebee, escribió una pieza llamada "Cuando no estés del todo bien, pide ayuda" en su sitio web. "Estuve en el borde y regresé varias veces el año pasado con mi negocio y mi propia depresión", escribió. "Si estás a punto de perder la batalla, por favor contáctame". Percival ahora exhorta a los empresarios con dificultades a que busquen ayuda profesional llamando a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio.

Brad Feld, director gerente de Foundry Group, comenzó a bloguear en octubre sobre su último episodio de depresión. El problema no era nuevo: el prominente capitalista de riesgo había luchado contra los trastornos del estado de ánimo a lo largo de su vida adulta, y no esperaba muchas respuestas. Pero luego vinieron los correos electrónicos. Cientos de ellos. Muchos eran de empresarios que también habían luchado con ansiedad y desesperación. (Para conocer más sobre los pensamientos de Feld sobre la depresión, consulte su columna "Sobrevivir a las noches oscuras del alma" en el número de julio / agosto de Inc.) "Si viera la lista de nombres, le sorprendería mucho", dice feld. "Son personas muy exitosas, muy visibles, muy carismáticas, pero han luchado con esto en silencio. Hay una sensación de que no pueden hablar de eso, sienten que es una debilidad o una vergüenza o algo así.". Se sienten como si estuvieran escondidos, lo que hace que todo sea peor ".

Si tienes un negocio, probablemente todo esto te suene familiar. Es un trabajo estresante que puede crear turbulencia emocional. Para empezar, hay un alto riesgo de fracaso. Tres de cada cuatro nuevas empresas respaldadas fracasan, según un estudio de Shikhar Ghosh, profesor de Harvard Business School. Ghosh también descubrió que más del 95 por ciento de las startups no llegan a sus proyecciones iniciales.

Los empresarios a menudo hacen malabarismos con muchos roles y enfrentan innumerables contratiempos (clientes perdidos, disputas con socios, mayor competencia, problemas de personal), todo mientras luchan por obtener el dinero de la nómina. "Hay eventos traumáticos a lo largo de toda la línea", dice el psiquiatra y ex empresario Michael A. Freeman, que investiga sobre salud mental y emprendimiento.

Para complicar las cosas, los nuevos emprendedores a menudo se vuelven menos resistentes al descuidar su salud. Comen demasiado o muy poco. No duermen lo suficiente. No logran hacer ejercicio. "Puedes entrar en un modo de inicio, donde te presionas y abusas de tu cuerpo", dice Freeman. "Eso puede desencadenar la vulnerabilidad del estado de ánimo".

Por lo tanto, no debería sorprender que los empresarios experimenten más ansiedad que los empleados. En el último Índice de Bienestar de Gallup-Healthways, el 34 por ciento de los empresarios, 4 puntos porcentuales más que otros trabajadores, informaron que estaban preocupados. Y el 45 por ciento de los empresarios dijeron que estaban estresados, 3 puntos porcentuales más que otros trabajadores.

Pero puede ser más que un trabajo estresante que empuja a algunos fundadores al límite. Según los investigadores, muchos empresarios comparten rasgos de carácter innatos que los hacen más vulnerables a los cambios de humor. "Las personas que están en el lado energético, motivado y creativo tienen más probabilidades de ser emprendedores y más probabilidades de tener fuertes estados emocionales", dice Freeman. Esos estados pueden incluir depresión, desesperación, desesperanza, inutilidad, pérdida de motivación y pensamiento suicida.

Llámalo el inconveniente de estar en la cima. Las mismas disposiciones apasionadas que llevan a los fundadores sin cuidado hacia el éxito a veces pueden consumirlos. Los dueños de negocios son "vulnerables al lado oscuro de la obsesión", sugieren investigadores de la Universidad de Tecnología de Swinburne en Melbourne, Australia. Llevaron a cabo entrevistas con fundadores para un estudio sobre la pasión empresarial. Los investigadores descubrieron que muchos sujetos mostraban signos de obsesión clínica, incluidos fuertes sentimientos de angustia y ansiedad, que tienen "el potencial de conducir a un funcionamiento deficiente", escribieron en un artículo publicado en la Revista de Investigación de Emprendimiento en abril.

John Gartner, un psicólogo practicante que enseña en la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, refuerza ese mensaje. En su libro The Hypomanic Edge: The Link Between (a Little) Craziness and (a Lot of) Success in America, Gartner argumenta que un temperamento que a menudo se pasa por alto, la hipomanía, puede ser responsable de las fortalezas de algunos empresarios, así como de su fallas.

Una versión más leve de la manía, la hipomanía a menudo ocurre en los familiares de los maníaco-depresivos y afecta a entre el 5 y el 10 por ciento de los estadounidenses. "Si eres maníaco, crees que eres Jesús", dice Gartner. "Si eres hipomaníaco, crees que tienes el don de Dios para invertir en tecnología. Estamos hablando de diferentes niveles de grandiosidad pero de los mismos síntomas".

Gartner teoriza que hay muchos hipomaníacos y muchos empresarios en los Estados Unidos porque el carácter nacional de nuestro país se elevó en las olas de inmigración. "Somos una población auto-seleccionada", dice. "Los inmigrantes tienen una inusual ambición, energía, impulso y tolerancia al riesgo, lo que les permite arriesgarse a buscar una mejor oportunidad. Estos son rasgos de temperamento basados ​​en la biología. Si siembras un continente entero con ellos, obtendrás una nación de empresarios".

A pesar de ser innovadores, los hipomaníacos tienen un riesgo mucho mayor de sufrir depresión que la población general, señala Gartner. El fracaso puede provocar estos episodios depresivos, por supuesto, pero también puede hacer cualquier cosa que frene el impulso de un hipomaníaco. "Son como los collies fronterizos: tienen que correr", dice Gartner. "Si los guardas adentro, ellos mastican los muebles. Se vuelven locos; simplemente andan por ahí. Eso es lo que hacen los hipomaníacos. Necesitan estar ocupados, activos, trabajando en exceso".


"Los empresarios han luchado en silencio. Hay una sensación de que no pueden hablar de eso, que es una debilidad".


No importa cuál sea su estructura psicológica, los grandes contratiempos en su negocio pueden derribarlos. Incluso los empresarios experimentados han sentido como el piso se mueve debajo de ellos. Mark Woeppel lanzó Pinnacle Strategies, una empresa de consultoría de gestión, en 1992. En 2009, su teléfono dejó de sonar.

Atrapados en la crisis financiera mundial, sus clientes se preocuparon más por la supervivencia que por aumentar su producción. Las ventas cayeron un 75 por ciento. Woeppel despidió a su media docena de empleados. En poco tiempo, había agotado sus activos: automóviles, joyas, cualquier cosa que pudiera funcionar. Su suministro de confianza también estaba disminuyendo. "Como CEO, tienes esta imagen de ti mismo: eres el maestro del universo", dice. "Entonces, de repente, no lo eres".

Woeppel dejó de salir de su casa. Ansioso y con poca autoestima, comenzó a comer demasiado y aumentó 50 libras. A veces buscaba alivio temporal en una vieja adicción: tocar la guitarra. Encerrado en una habitación, practicaba solos de Stevie Ray Vaughan y Chet Atkins. "Era algo que podía hacer solo por el amor de hacerlo", recuerda. "Entonces no había nada más que yo, la guitarra y la paz".

A pesar de todo, siguió trabajando para desarrollar nuevos servicios. Solo esperaba que su compañía durara el tiempo suficiente para venderla. En 2010, los clientes comenzaron a regresar. Pinnacle obtuvo su contrato más grande hasta la fecha, con un fabricante aeroespacial, sobre la base de un libro blanco que Woeppel había escrito durante la recesión. El año pasado, los ingresos de Pinnacle alcanzaron los $7 millones de dólares. Las ventas han subido más del 5,000 por ciento desde 2009, lo que le ha otorgado a la compañía un lugar en el puesto 57 en las 500 de este año.

Woeppel dice que ahora es más resistente, templado por tiempos difíciles. "Solía ​​ser como: 'Mi trabajo soy yo'", dice. "Entonces fallas. Y descubres que tus hijos aún te aman. Tu esposa todavía te ama. Tu perro todavía te ama".

Pero para muchos empresarios, las heridas de batalla nunca se curan completamente. Ese fue el caso de John Pope, CEO de WellDog, una empresa de tecnología energética con sede en Laramie, Wyoming. El 11 de diciembre de 2002, Pope tenía exactamente $8.42 usd en el banco. Llegó 90 días tarde al pago de su automóvil. Él estaba 75 días atrasado en la hipoteca. El IRS había presentado un embargo preventivo contra él. Su teléfono de casa, teléfono celular y televisión por cable habían sido cortados. En menos de una semana, la compañía de gas natural tenía previsto suspender el servicio a la casa que compartía con su esposa e hijas. Entonces no habría calor. Su compañía esperaba una transferencia bancaria de la compañía petrolera Shell, un inversor estratégico, después de meses de negociaciones que concluyeron con un contrato firmado de 380 páginas. Entonces Pope esperó. El cable llegó al día siguiente. Pope - junto con su compañía - se salvó. Después, hizo una lista de todas las cosas que había superado financieramente. "Voy a recordar esto", recuerda haber pensado. "Es lo más lejos que estoy dispuesto a ir".

Desde entonces, WellDog ha despegado: en los últimos tres años, las ventas crecieron más de 3,700 por ciento, a 8 millones de dólares, lo que hace que la compañía sea la número 89 en la lista Inc. 500. Pero los residuos emocionales de los años de tumulto aún persisten. "Siempre existe la sensación de estar demasiado extendido, de no poder relajarse nunca", dice Pope. "Terminas con un serio problema de confianza. Sientes que cada vez que desarrollas seguridad, algo sucede para eliminarlo".

Pope a veces se encuentra emocionalmente reaccionando exageradamente a cosas pequeñas. Es un patrón de comportamiento que le recuerda el trastorno de estrés postraumático. "Algo sucede, y te asustas por eso", dice. "Pero la escala del problema es mucho menor que la escala de su reacción emocional. Eso solo viene con el tejido cicatricial de pasar por estas cosas".


"Si eres maníaco, crees que eres Jesús. Si eres hipomaníaco, crees que tienes el don de Dios para la inversión en tecnología" - John Gartner


Si bien el lanzamiento de una compañía siempre será un viaje salvaje, lleno de altibajos, hay cosas que los empresarios pueden hacer para evitar que sus vidas se salgan de control, dicen los expertos. Lo más importante es hacer tiempo para sus seres queridos, sugiere Freeman. "No permita que su negocio exprima sus conexiones con los seres humanos", dice. Cuando se trata de combatir la depresión, las relaciones con amigos y familiares pueden ser armas poderosas. Y no tenga miedo de pedir ayuda: consulte a un profesional de la salud mental si experimenta síntomas de ansiedad significativa, trastorno de estrés postraumático o depresión.

Freeman también informa que los empresarios limitan su exposición financiera. Cuando se trata de evaluar el riesgo, los puntos ciegos de los empresarios suelen ser lo suficientemente grandes como para conducir un camión Mack, dice. Las consecuencias pueden sacudir no solo su cuenta bancaria sino también sus niveles de estrés. Así que establezca un límite de cuánto de su propio dinero está preparado para invertir. Y no permita que sus amigos y familiares den más de lo que pueden permitirse perder.

El ejercicio cardiovascular, una dieta saludable y un sueño adecuado también ayudan. Así lo hace cultivar una identidad aparte de su empresa. "Construya una vida centrada en la creencia de que la autoestima no es lo mismo que el patrimonio neto", dice Freeman. "Otras dimensiones de su vida deben ser parte de su identidad". Es importante sentirse exitoso en áreas que no están relacionadas con el trabajo, ya sea que esté criando una familia, que esté sentado en la junta de una organización benéfica local, que construya cohetes modelo en el patio trasero o que vaya a bailar swing los fines de semana.

La capacidad de replantear el fracaso y la pérdida también puede ayudar a los líderes a mantener una buena salud mental. "En lugar de decirse a sí mismo, 'fracasé, el negocio fracasó, soy un perdedor'", dice Freeman, "mire los datos desde una perspectiva diferente: nada se aventuró, nada se ganó. La vida es un proceso constante de prueba y error, No exageres la experiencia ".

Por último, sea sincero acerca de sus sentimientos: no enmascare sus emociones, incluso en la oficina, sugiere Brad Feld. Cuando está dispuesto a ser emocionalmente honesto, dice, puede conectarse más profundamente con las personas que lo rodean. "Cuando se niega a si mismo y niega lo que está viviendo, la gente puede ver a través de eso", dice Feld. "La voluntad de ser vulnerable es muy poderosa para un líder".


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